Ancient Greek Writers on their Musical Past. Studies in Greek Musical Historiography

TitleAncient Greek Writers on their Musical Past. Studies in Greek Musical Historiography
Publication TypeBook
Year of Publication2014
AuthorsBarker, A
Ancient AuthorsPseudo-Plutarchus Biogr., Phil. (TLG 0094), Heraclides Ponticus Phil. (TLG 1409), Hellanicus Hist. (TLG 0539), Aristoxenus Mus. (TLG 0088), Ephorus Hist. (TLG 0536), Glaucus Hist. (TLG 4391), Athenaeus Soph. (TLG 0008)
Series TitleSyncrisis: Biblioteca di studi e ricerche sull'antichità classica
Number of Pages120 pp.
PublisherFabrizio Serra editore
CityPisa; Roma
ISBN9788862276894
Abstract

There is no genre of ancient Greek or Latin literature in which there are no allusions to music, and specifically to music of times earlier than that of the writers themselves. Even when such references occur among the witticisms of a comic dramatist or the allegories of a Christian theologian, they all represent themselves, at least in part, as records of historical facts. But not all the statements about music which we find in this enormous collection of texts are equally reliable; it may be very difficult to identify the evidence on which the authors themselves were relying, and to pick out the route by which it was transmitted to them down through the centuries, at any stage of which distortions may have been introduced into the tradition. This book makes no attempt to consider the whole range of Greek music-historical writings, but it is a preliminary foray into this area, which deserves much closer and more sustained attention. It is devoted to a selection of works written in the 5th and 4th centuries BC, most of which survive only in fragmentary form, as quotations and paraphrases in a text dating from the Roman imperial era, the De musica insecurely attributed to Plutarch. The author examines some of the peculiarities of the De musica and then he moves forward into the Hellenistic period, discussing a number of fragmentary sources which again are mostly preserved in a later text, this time the Deipnosophistai of Athenaeus. At the end, after a few comments on Athenaeus' treatment of certain pieces of lyric poetry, the book deals with musical allusions in comic drama of the 5th and 4th centuries.

Non esiste genere della letteratura antica, greca o latina, in cui non ci siano allusioni alla musica, e in particolare alla musica di periodi precedenti rispetto a quelli degli scrittori stessi. Anche quando tali riferimenti compaiono tra le arguzie di un drammaturgo comico o le allegorie di un teologo cristiano, tutti vengono definiti, almeno in parte, registrazioni di fatti storici. Ma non tutte le citazioni sulla musica che troviamo in questa enorme collezione di testi sono ugualmente affidabili; può essere molto difficile individuare gli elementi su cui gli stessi autori si basano e decidere il percorso con cui le citazioni sono state trasmesse attraverso i secoli, percorso che, in qualsiasi momento, potrebbe aver subito delle distorsioni. Questo libro non prende in considerazione l'intera produzione di testi greci storico-musicali, ma rappresenta un primo tentativo di studio di questo argomento, che merita un'attenzione più attenta e più grande. Esso presenta una selezione di opere scritte nel 5° e 4° secolo a.C., la maggior parte delle quali sopravvive solo in forma frammentaria, cioè come citazioni e parafrasi, in un testo di epoca imperiale romana, il De musica, attribuito, non con certezza, a Plutarco. L'autore esamina alcune delle peculiarità del De musica, per poi spostarsi avanti, nel periodo ellenistico, discutendo una serie di fonti frammentarie che ancora una volta sono per lo più conservate in un testo più tardo, questa volta il Deipnosophistai di Ateneo. Infine, dopo alcune osservazioni sul modo in cui Ateneo presenta alcuni brani di poesia lirica, il libro si occupa delle indicazioni musicali nel dramma comico del 5° e 4° secolo. [http://www.libraweb.net/result1.php?dettagliononpdf=1&chiave=2932&valore=sku&name=Barker.jpg&h=847&w=600]

Review(s)

BMCR 2016.01.39 Rebecca A. Sears; Greek and Roman Musical Studies 2016 4(2): 339-341 Timothy Power

Table of Contents

Acknowledgements. Introduction. 1. Musical History in the Pseudo-Plutarchan De Musica; 2. Heraclides of Pontus and Glaucus of Rhegium; 3. Musical Historiography, 430-330 BC: Glaucus (Revisited), Hellanicus, Ephorus; 4. Aristoxenus; 5. Musical Historians of the Hellenistic Period; 6. Comic Dramatists and the Construction of Greek Musical History; 7. Conclusions. Bibliography of Cited Works. Index of Names.